KYRIE IRVING Y SUS ÚLTIMAS ZAPATILLAS PERSONALES

By 18 diciembre, 2017calzado, equipación, Nike
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PRESENTAMOS AL NUEVO COMPAÑERO DE DISEÑO DE KYRIE IRVING Y SUS ÚLTIMAS ZAPATILLAS PERSONALES

El pasado 4 de diciembre, Benjamin Nethongkome estaba sentado en la butaca 1 de la fila 3, detrás del banquillo de los Celtics en el TD Bank Garden de Boston. Era la primera vez que veía en directo a su musa, Kyrie Irving. “El ambiente entusiasta, los aficionados… es una forma increíble de comprobar cuántas personas lo idolatran”, comenta.

El diseñador, que nació en Tailandia y se trasladó a Miami cuando tenía 10 años, se pasa mucho tiempo observando a Irving. En 2016, después de nueve años trabajando en distintos proyectos de baloncesto, Nethongkome recibió el encargo de ocuparse de la línea personal de Irving. Desde entonces, ha seguido todos los partidos al detalle e incluso ha llegado a piratear las señales televisivas a través de Reddit cuando todas las demás opciones han fallado.
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Esa noche, la primera vez que Nethongkome asistía al Garden, era realmente especial. Irving estaba dejando impresionado a todo el pabellón. Su juego, descrito por Nethongkome como “predecible e impredecible al mismo tiempo, como la bola del pinball”, estaba a un nivel espectacular. Lideraba el ataque durante una posesión, se colaba por un pequeño hueco para entrar a canasta, y en la siguiente jugada deambulaba tranquilamente por un extremo de la cancha con aspecto despreocupado. Con una máscara para protegerse de la fractura facial sufrida el 10 de noviembre, Irving anotó 19 puntos en la segunda mitad. Un triple desde más de 8 metros al final del cuarto período elevó su anotación total hasta los 32 puntos, dejando el partido sentenciado y provocando una exultante celebración en la que llegó a quitarse la protección de la cara.

El público de Boston se volvió absolutamente loco. Con su nueva estrella liderando el camino, la franquicia tiene ahora 21 victorias y 4 derrotas, una posición casi inimaginable después del desastroso inicio de temporada.

Cuando se le pregunta si quiere reunirse con Kyrie en el vestuario, Nethongkome declina respetuosamente la invitación. “Esperaré a que estrene las nuevas zapatillas”, comenta refiriéndose a las KYRIE 4, las zapatillas que él mismo ha diseñado. “Además, mañana es un gran día para mí”.
El 5 de diciembre es la fiesta de presentación de facto para las cuartas zapatillas personales de Irving. Aunque se han filtrado imágenes, el modelo aún no se ha hecho público. En una serie de conferencias de prensa, entrevistas filmadas y análisis tecnológicos con los medios, todo eso cambiará. También lo hará el relativo anonimato de Nethongkome como diseñador de calzado.

¡ESTE ES NUESTRO HOMBRE!

Nethongkome e Irving se conocieron por primera vez el miércoles 7 de septiembre de 2016, durante una reunión para planear el lanzamiento de las KYRIE 3. Durante la sesión se presentó a Nethongkome como futuro encargado de la línea, un enorme paso adelante en su carrera profesional pero que no estuvo exento de preocupaciones. “La principal diferencia entre mi anterior trabajo y éste es que antes yo era solo un miembro más del equipo de diseño, mientras que ahora soy el que toma las decisiones”, explica. “Esa presión fue importante. Aunque tenemos a todo un equipo de personas que nos ayudan, eso me hacía estar nervioso”.
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El puesto también representa el trabajo soñado por Nethongkome. Desde que aprobó el 11.º grado en la Escuela Secundaria de Diseño y Arquitectura de Miami (DASH), cuando empezó a comprender las complejidades del diseño de calzado, Nethongkome ha estado poseído por el espíritu de la fabricación de calzado. Estudió diseño industrial en la Facultad de Estudios Creativos de Detroit antes de iniciar su trayectoria en Beaverton (Oregón), empezando por un periodo de prácticas y terminando por convertirse en el “chico de las KYRIE”.

“Por definición, el diseño industrial trata de la resolución de problemas. Si observas los modelos clásicos de Nike, al principio todos ellos representan una innovación en el rendimiento. Las zapatillas se convierten en iconos, pero en su origen son artículos que tienen una finalidad”, continúa explicando Nethongkome acerca de por qué el rendimiento, más que el estilo puro, ha sido lo que ha impulsado su trayectoria profesional.
Las prestaciones que exige Irving son muy exclusivas y específicas. Para Nethongkome, todas ellas representan unos atractivos desafíos de diseño. El número 11 de los Celtics desconcierta a los defensas con unos cambios de dirección extremos. Irving siempre intenta conseguir ventaja sobre su adversario, y para ello necesita un apoyo constante y tracción dinámica, incluso cuando coloca el pie en los ángulos más inverosímiles y retorcidos sobre la cancha. “Necesito encontrar un punto y poder entrar y salir de él sin perder el equilibrio”, explica Irving. “Para mí es esencial poder pivotar sobre este punto y que las zapatillas me aporten equilibrio, sea cual sea el punto de contacto de mi pie sobre la cancha”.

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Ofrecer soluciones para el estilo de juego de Irving es la base de la línea KYRIE.

Cada nuevo modelo desarrolla otras ideas sobre los movimientos laterales, haciendo que la parte externa de las zapatillas sean una parte integral del sistema de tracción general y redefiniendo el concepto de seguridad sobre la cancha de baloncesto.

“Si hablamos de tecnología, no hay nadie como Ben. Realmente me ayuda a llenar el vacío que existe entre mi estilo de juego y la tecnología”, explica Irving.

Las ideas de Nethongkome para las KYRIE 4, basadas en la voluntad de Irving de mejorar la amortiguación en la planta del pie (un tema que se solucionó incorporando una unidad Zoom Air en la media suela de Cushlon) aumentando simultáneamente la rapidez en las esquinas, quedan plasmadas de forma más evidente en la ranura flexible en zigzag de la suela. Esta característica hace que la suela quede separada de forma efectiva y además mejora la tracción y la respuesta de un lateral a otro, creando unas transiciones más uniformes. Una vez más, la suela envuelve y rodea el pie creando un lateral que evidencia que las zapatillas se crearon pensando en la velocidad.

“A medida que se va consolidando nuestra relación profesional, vamos avanzando en lo que creemos que debería ser el aspecto y el concepto de una zapatilla para esta cultura”, comenta Irving. El jugador hace una pausa para definir también su concepto de “cultura”: “Cuando formas parte de la evolución, cuando afirmas que es para la cultura, significa que estás aportando un nuevo estilo. Estás ofreciendo algo nuevo e incomparable. Estás facilitando una libertad para crear basada en mi forma de jugar, construyendo así un nuevo modelo que puede resistir el paso de los años y que tiene personalidad propia”.

Nethongkome está de acuerdo y recuerda que “la expresión visual de las KYRIE 4 se basa en ofrecer soluciones”. La ranura flexible en zigzag de las KYRIE 4 mejora la tracción y la respuesta de un lateral a otro. En segundo lugar, las elecciones de los materiales y de los colores están influenciadas por el interés de Irving en los modelos clásicos de Nike y de Jordan, una pasión que comparte con Nethongkome.
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En esas zapatillas de baloncesto clásicas, Irving observa “la autenticidad de un calzado de alto rendimiento, con todas las características que debe tener una zapatilla de baloncesto y además con un aspecto realmente atractivo”.

Nethongkome tiene la misma opinión, y además añade el toque de un diseñador industrial: “Esas zapatillas son un clásico porque su fundamento principal es la innovación”.

Los colores de las KYRIE 4 siguen el ejemplo. La parte delantera del pie está fabricada con una malla de diseño especial por zonas, una mejora respecto a los anteriores modelos de la línea KYRIE que ofrece una mayor sujeción y también un tacto más suave. La transición hacia el talón se realiza con unos materiales más clásicos (en muchas de las versiones de las KYRIE 4 se utilizará gamuza o cuero), que no solo tienen un tacto excepcional, sino que también ayudan a solucionar un nuevo desafío: cómo se sigue este deporte actualmente.

Irving es plenamente consciente de que los modelos clásicos se disfrutaban durante los 48 minutos y quedaban inmortalizados en pósteres estáticos, mientras que los iconos actuales deben consolidarse en clips de 15 segundos que se comparten a través del móvil. Por ello, reconoce que ahora las zapatillas deben ser “más innovadoras y creativas”.

Él y Nethongkome siguen una máxima a la que denominan “la velocidad de la prueba visual”, y siempre intentan asegurar que se produzca un “recuerdo inmediato”.

“Queremos destacar unos aspectos concretos, que despierten un recuerdo y que atraigan a la gente. No es necesario que quieran comprarse las zapatillas en aquel preciso momento, pero sí deben provocar una reacción en 30 segundos”, explica Irving. “Los colores son uno de los aspectos que debatimos, para aislar partes de las zapatillas y darles vida. Es un elemento que quiero tener en mis zapatillas y que amplía los detalles de esta obra maestra”.

Irving lleva siempre consigo un trozo del confeti lanzado en el último partido de la final de la NBA 2017, para recordar siempre la sensación de no alcanzar el objetivo de la victoria. La combinación de colores Confetti es un homenaje a la mentalidad de “ganar o aprender” de Kyrie.
Las KYRIE 4 Confetti se pondrán a la venta en las tiendas House of Hoops de Boston, Cambridge, Harlem y Wayne (Nueva Jersey) el mismo día en que Irving disputará el partido de los Celtics contra los Jazz en Boston a las 7:30 p. m. (hora del este). Esta combinación de colores saldrá a la venta el 16 de diciembre en SNKRS y en tiendas especializadas.

Las KYRIE 4 Black estarán disponibles el 20 de diciembre.

KYRIE 4: DETALLES TÉCNICOS

Diseñadas para el imprevisible estilo de juego de Kyrie Irving, las KYRIE 4 ofrecen capacidad de respuesta y tracción para su gran variedad de cambios de dirección. Complementada con la amortiguación Zoom Air en el talón, la suela está curvada hacia los lados para conseguir unas transiciones más suaves, mientras que la ranura de flexión mejora la flexibilidad y las sensaciones sobre la cancha.

Tres detalles técnicos principales:

La suela de goma separada con una ranura de flexión horizontal ofrece una tracción articulada y multidireccional La unidad Zoom Air del talón ofrece una amortiguación reactiva en todo momento La malla de diseño especial con cables Flywire ofrece ligereza, sujeción y apoyo.

EMPEINE

La malla de diseño especial en la parte delantera del pie ofrece ligereza, transpirabilidad y apoyo Los cables Flywire en la parte delantera del pie ayudan a estabilizarla y ofrecen un soporte adaptativo La gamuza en el panel del cuarto aporta una mayor durabilidad La lengüeta incluye unos detalles inspirados en Kyrie.

MEDIA SUELA

La unidad Zoom Air del talón ofrece una amortiguación reactiva de perfil bajo La ligera media suela de espuma de Phylon ofrece amortiguación y unas excelentes sensaciones sobre la cancha.

SUELA

La suela curvada permite unas transiciones más rápidas hacia la parte central y los extremos laterales.

La ranura de flexión horizontal se extiende por toda la suela de caucho, ofreciendo una excelente flexibilidad y tracción articulada El patrón con microdibujo optimiza la tracción multidireccional durante toda la transición, desde el impacto del talón hasta despegar el pie del suelo.

BIOGRAFÍA DE BENJAMIN NETHONGKOME

Benjamin Nethongkome (pronunciado Ned-Tong-Com) nació en Tailandia y se trasladó a Miami (Florida) siendo aún un niño en la década de los 90. Creció con un cuaderno de bocetos siempre en sus manos, y se pasó innumerables horas dibujando conceptos, dibujos animados y deportistas. Su pasión por el arte y el diseño se mantuvo con el paso del tiempo, estudiando en la Facultad de Estudios Creativos (CCS) de Detroit (Michigan) y graduándose en 2007 con un título en Diseño Industrial.

La carrera de Benjamin en Nike empezó en 2007 con un periodo de prácticas en el departamento de diseño de calzado de Jordan Brand. Más adelante estuvo un tiempo haciendo prácticas en la Innovation Kitchen de Nike con el grupo NXT, centrado en las innovaciones de rendimiento.

Su primer trabajo a tiempo completo en Nike fue en el departamento central de diseño de calzado de alto rendimiento, trabajando en varios deportes como el running y el baloncesto. Durante sus tres años en este puesto, Benjamin diseñó varias zapatillas como las Kobe Mentality 2, las Mamba Rage y las LeBron Witness 1.

Actualmente Benjamin trabaja en Nike Basketball como diseñador de calzado, y es el principal diseñador de la línea personal de calzado de Kyrie Irving.

Durante el último año Benjamin ha colaborado estrechamente con Irving. Las KYRIE 4 serán sus primeras zapatillas personales y pronto se estrenarán sobre la cancha.

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